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Entrevista a ROBERT ASSINK

INTERXION ESPAÑA: CENTROS DE DATOS

La economía se ha vuelto digital y esto ha hecho que la necesidad de almacenar o transmitir datos crezca exponencialmente, así como el consumo de energía en los CENTROS DE DATOS. Estos centros tienen el objetivo de reducir los costes energéticos pues suponen el 2% del consumo mundial.

INTERXION (@InterxionSpain) es una empresa europea especialista en la gestión de centros de datos para el alojamiento de equipos IT. Presta servicio a más de 1.500 clientes en 39 centros de datos de 11 países.

Hoy entrevistamos a su Director General, Robert Assink (@RobertAssink) para aproximarnos a los centros de datos desde el punto de vista de la SOSTENIBILIDAD.

 

SOSTENIBILIDAD EN CENTROS DE DATOS

 

Susana Cegarra: ¿Qué es un centro de datos?

Robert Assink: Un centro de datos o CPD es un lugar donde alojar la infraestructura tecnológica de las empresas. Interxion es un proveedor especializado de centros de datos, que ofrece a sus clientes el espacio donde alojar sus servidores y equipos IT en condiciones de óptimasde seguridad y fiabilidad.

La economía digital depende en gran medida de que estos equipos IT funcionen 24x7 para no perder negocio.La infraestructura IT de las compañías necesita contar siempre con energía, conectividad, refrigeracióny seguridad.

 

Susana Cegarra: ¿Es posible que un centro de datos sea sostenible, con el gran consumo energético que representa?

Robert Assink: Para dar una idea de lo significativo que es el componente eléctrico en nuestra actividad, podemos decir que nuestros centros de datos en Madrid consumen la energía equivalente a la de una ciudad de 150.000 personas. La sostenibilidad es un objetivo que se persigue diariamente cuando se manejan variables de esta magnitud.

Gestionamos los recursos con responsabilidad y buscamos permanentemente nuevos procedimientos para optimizar la eficiencia energética y reducir las emisiones de carbono y los residuos.

Además, hemos sido pioneros en nuestro sector en términos de  sostenibilidad al ser los primeros en obtenerla certificación LEED Gold para un centro de datos en España. Este sello certifica que el edificio ha sido diseñado y construido a través de estrategias encaminadas a mejorar el ahorro de energía, el uso eficiente del agua, la reducción de las emisiones de CO2, la mejora interior de la calidad ambiental y la gestión de recursos.

 

Susana Cegarra: ¿Qué lugar ocupa la eficiencia energética y la sostenibilidad en las políticas estratégicas de la empresa que dirige?

Robert Assink: Nuestros centros de datos se construyen con premisas muy claras de sostenibilidad y eficiencia, que comienzan por el propio diseño y pasan por la utilización de energías renovables, mejoras en los sistemas de refrigeración o la eliminación de residuos. No se deja nada al azar: utilizamos componentes eficientes en el diseño, medimos la utilización de la energía y aplicamos las mejores prácticas de gestión operativa.

La optimización de los recursos energéticos es primordial para reforzar el valor que representa la sostenibilidad dentro de la compañía. Al mismo tiempo, el respeto por el medioambiente es parte de la actividad en el centro de datos, y está integrado en el trabajo diario de cada empleado.

 

Susana Cegarra: INTERXION fue pionera en la arquitectura modular de los centros de datos en el año 2000 ¿en qué consiste dicha arquitectura y qué aporta a la sostenibilidad?

Robert Assink: El diseño modular aplicado al centro de datos es una técnica que permite construir y desarrollar la infraestructura según se necesite para cubrir la demanda. Permite crecer con la última tecnología disponible, la más eficiente en cada momento.

Este enfoque facilita la eficiencia energética mediante la escalabilidad de los recursos: tanto la energía como la refrigeración se ajustan a las necesidades reales del centro de datos a medida que va creciendo.

Para medir dicha eficiencia energética utilizamos el ratio entre la energía que consumela infraestructura común del CPD y la energía destinada a los equipos IT de los clientes (PUE- PowerUsageEfficiency).

 

Susana Cegarra: ¿Cuál es el papel de las fuentes de energía renovable en su empresa?

Robert Assink: Interxion posee centros de datos en 11 países europeos, y en todos ellos la energía que utiliza proviene de fuentes renovables. En el caso específico de Madrid, el 100% de la energía que alimenta el CPD procede de energía eólica, hidráulica o biomasa, certificada por la Comisión Nacional de la Energía (CNE).

 

Susana Cegarra: ¿Qué otras medidas han puesto ya en marcha para hacer que esta infraestructura sea más verde, para optimizar la eficiencia energética y reducir las emisiones de carbono y los residuos?

Robert Assink: Como comentaba anteriormente, la optimización de los recursos es un proceso constante de mejora. Se han implantado recientemente dos nuevas líneas de actuación en el segundo centro de datos de Interxion en Madrid, que han sido certificadas como proyectos de innovación tecnológica.

La primera de ellas ha logrado aprovechar más horas al año de aire exterior para reducir en forma natural la temperatura del agua de las enfriadoras, elevando así el rendimiento del sistema de free cooling. Esta innovación ahorra más de 1.400 horas de funcionamiento del sistema de refrigeración y permite funcionar casi la mitad del año con aire frío externo.

La segunda innovación ha logrado disminuir las pérdidas de energía y reducir los costes por pérdidas eléctricas en un 90%. Se ha obtenido al incrementar las curvas de rendimiento de los Sistemas de Alimentación Ininterrumpida (SAI), mejorando la distribución eléctrica y regulando la carga de las baterías.

En las salas técnicas donde se alojan los servidores se utilizan cerramientos de pasillo frío, iluminación inteligente o estudios con software de dinámica de fluidos para facilitar la gestión térmica de los espacios.

El conjunto de estas medidas, junto con el suministro de energía renovable, ayuda a la reducción de las emisiones de carbono y a la conservación del medioambiente.

Nuestra empresa está también certificada por la norma ISO 14001, con sistemas de gestión que nos permiten reciclar anualmente cerca de 10 toneladas de residuos procedentes de embalajes de los equipos IT que instalan nuestros clientes en el centro de datos. También se controla la manipulación y tratado de vertidos (aceite de generadores, gases de extinción o de sistemas de refrigeración).

 

Susana Cegarra: ¿Tienen más medidas proyectadas de cara al futuro?

Robert Assink: El desarrollo y la puesta en marcha de nuevas medidas de eficiencia es parte del compromiso de la empresa con la sostenibilidad. La eficiencia energética es un tema de gran importancia para nuestros clientes, y continuaremos liderando el desarrollo de una sólida agenda verde en el sector de centros de datos.

 

Susana Cegarra: ¿Qué papel juega la innovación en su organización?

Robert Assink: Hemos sido pioneros durante más de una década en el diseño y gestión de CPD. Nuestro foco continúa siendo la innovación, ya sea evaluando nuevas técnicas de eficiencia energética, opciones de energías renovables o mejores prácticas en el diseño. Contamos con un área de ingeniería y tecnología del CPD dentro de Interxion que ha liderado nuevos enfoques en el sector, como el diseño modular y su relación con la eficiencia energética, o herramientas como los cerramientos de pasillo frío. La empresa ha crecido de forma orgánica y no por absorciones o compras, y los centros de datos han sido diseñados de forma consistente y con altos estándares de operación y rendimiento.

 

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Entrevista realizada por Susana Cegarra (@CegarraSusana