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Entrevista a CARMEN LA GAMBA

Ponente XIV Encuentro Ciudades Digitales (Quito)

ITS Argentina / Regional Manager Swarco AG 

Carmen La Gamba formará parte los próximos 25 y 26 de septiembre de 2013 del cartel de ponentes del XIV Encuentro Iberoamericano de Ciudades Digitales, que tendrá lugar en Quito (Ecuador).

Especialista en proyectos que involucren TIC, con amplia experiencia en gestión de proyectos, políticas públicas y análisis de mercado, Carmen La Gamba tiene más de 20 años de carrera profesional desarrollados en ambientes corporativos globales  relacionados con el mercado de empresas de tecnología y la transmisión de datos.

Actualmente, además de ser la encargada de Vinculación Tecnológica I+D en ITS Argentina (Asociación de Transporte Inteligente), ha sido nombrada Regional Manager de Swarco AG (www.swarco.com) para la región austral (Argentina, Uruguay, Paraguay y Chile), empresa con un gran compromiso con el medio ambiente.

Desde el portal i-ambiente agradecemos a la señora La Gamba (@carmenlagamba) que haya aceptado nuestra entrevista con motivo de la próxima celebración en Quito del evento iberoamericano anual de Ciudades Digitales.

 

ENCUENTRO IBEROAMERICANO CIUDADES DIGITALES

Pregunta: ¿Qué objetivos persigue la celebración de este evento de Ciudades Digitales?

Respuesta: Los encuentros anuales de Ciudades Digitales, que organiza AHCIET, tienen a mi entender el verdadero y real encuentro entre distintos municipios iberoamericanos para compartir las distintas experiencias que han vivido en el mundo de las TIC. Desde mi punto de vista esto da el "pretexto" de reunir a los políticos (intendentes), tecnólogos, académicos y especialistas para realizar un maravilloso intercambio de ideas y distintas soluciones tecnológicas que se han implementado o se implementarán en un futuro cercano. Tuve el placer de haber estado trabajando en el evento del año pasado en Buenos Aires armando el panel de seguridad ciudadana y el de movilidad sustentable, y he tenido el apoyo condicional del equipo general de trabajo en todo momento.

 

P: ¿Qué supondrá para Quito la aplicación en empresas metropolitanas de los 70 proyectos de innovación digital que se presentarán durante el congreso?

R: La innovación, es sin lugar a dudas, el elemento clave que empuja la competitividad. Como lo afirmó Porter: la competitividad de una nación depende de la capacidad de su industria para innovar y mejorar. Quito se convertirá en estos días en un laboratorio de innovación, donde distintos especialistas podrán dar su punto de vista sobre los distintos proyectos que se presentarán.

 

PRESENTE SMART CITIES

P: ¿Cuál es su definición personal de lo que es una Smart City?

R: La palabra smart se ha convertido en un comodín para hablar de soluciones digitales aplicadas a municipios. Hay mucho smart dando vueltas. Y creo que muchas veces se pierde el concepto. Hemos pasado de la "ciudad digital" a la "smart city" sin haber conseguido establecer los conceptos reales. Objetivamente puedo decir que una “Ciudad Inteligente" o "Smart City"  es más que conectividad e infraestructura. Entre otras acepciones, el concepto describe a las administraciones públicas modernizadas que hacen un uso inteligente de la tecnología para ofrecer nuevos servicios y facilidades a la población, e integrar sus dependencias. El término se refiere también a un lugar geográfico donde un alto porcentaje de sus habitantes emplean la tecnología para vincularse, compartir y generar conocimiento.

 

P: ¿Cuáles son los ejes de una Ciudad Inteligente, al margen del desarrollo posterior de cada una de ellas?

R: Uno de los ejes principales dentro de las ciudades inteligentes es la movilidad, y tiene que ver con la accesibilidad de los ciudadanos, tanto local e internacional, y el empleo de la tecnología moderna en la vida urbana cotidiana. Esto incluye no sólo las TIC, sino especialmente a las tecnologías modernas de transporte, logística y planificación, así como nuevos sistemas de transporte sostenibles que mejoren el tráfico urbano y la movilidad de los habitantes.

No puedo dejar de mencionar los otros ejes que mueven una ciudad inteligente: educación, salud, y producción.

Coincido totalmente con Alicia Asín, en que básicamente siempre se busca:

  • El ahorro de costos.
  • La reducción de la contaminación en todo su espectro.
  • La mejora de la calidad de vida.

 

P: ¿Son criterios económicos o sociales los que han de regir el desarrollo de una Smart City que quiera tener éxito?

R: Las smart cities son ciudades que aprovechan las nuevas tecnologías para ser más habitables, eficientes y sostenibles. El objetivo es conseguir gestionar mejor los recursos disponibles. Los criterios que rigen este desarrollo son para mí, puramente sociales.

Un territorio (ciudad, país, zona) tiene su razón de ser en la creación de riqueza, con lo cual hay que ser consciente que ese territorio depende básicamente de redes de infraestructura, lugares, objetos y servicios, apuntando a mejorar la conectividad y la velocidad de operación de éstas redes, conformando un "territorio conectado". Lo digital y lo inteligente es, entonces, un ecosistema en exacto equilibrio entre la infraestructura, las personas y los servicios, cualquiera de ellas que no iguale el desarrollo de las demás hacen imposible cumplir las metas

 

P: ¿Qué diferencias fundamentales hay entre el desarrollo de Smart Cities en América Latina y en Europa?

R: Las distintas experiencias de Ciudades Inteligentes en los países europeos comparten realidades sociales, económicas y culturales. Estas experiencias contrastan con la trayectoria digital de otros países, y ciudades como los de América Latina que parten de antecedentes y realidades muy distintas.

Voy a coincidir con mi amigo Alex Prince, en que una de las preocupaciones prioritarias de los países desarrollados y países en desarrollo es desarrollar el concepto de "innovación para el desarrollo" en lo que se refiere a las ciudades y regiones en la Sociedad de la Información.

En Europa las inversiones se han focalizado en infraestructura para la innovación. La pregunta es, entonces: ¿dónde se ha focalizado las inversiones latinoamericanas para generar ciudades inteligentes?. Las ciudades inteligentes que han nacido en países industrializados ¿pueden ser implantadas en nuestra región? ¿De qué depende una ciudad inteligente, de un desarrollo económico participativo, de una calidad institucional transparente, de voluntades políticas, de sociedades abiertas e inteligentes?

Son muchas preguntas para la región... Debemos encontrar las respuestas en general y en particular. Creo que estos encuentros iberoamericanos de ciudades digitales han planteado desde siempre poder dar respuesta a estas preguntas, en cierto momento y lugar.

 

P: ¿Cuál es la situación de las Smart Cities su país (Argentina)?

R: Me encantaría decir que es excelente. Pero lamentablemente no tenemos una política nacional de desarrollo de ciudades inteligentes.

Se ha implementado un programa de innovación nacional, pero no entiendo por qué no se avanza en la construcción de ciudades inteligentes si  tenemos la capacidad para hacerlo.

Hay ciudades que disponen de portales excelentes y van camino a ser ciudades inteligentes: Rosario, Tigre, Mercedes, Marcos Paz, Junín, y otras donde sus funcionarios han demostrado una voluntad política de desarrollo de las TIC en sus municipios. Existen planes de inclusión digital y otras innovaciones, pero no se focalizan en el desarrollo de ciudades inteligentes.

El informe de Motorola del año 2011, planteaba que aún existían edificios municipales sin conectar a banda ancha. De la muestra de 220 ciudades, el 84% de los edificios estaba conectado a Internet, pero únicamente el 54% de los municipios tenía al 100% de sus residencias enlazadas. La velocidad de conexión más frecuente por edificio conectado era en ese momento de entre 1 Mbps y 4,99 Mbps (61% de las ciudades).

¿Cómo estamos hoy? ¿Cuáles son los principales cambios? Los índices utilizados para medir el rendimiento de las ciudades inteligentes muestran que, si bien ha habido mejoras tecnológicas en los municipios auditados, todavía se necesita una mayor profesionalización. Sin embargo, se puede observar una mayor participación en las redes sociales por parte de los municipios y por parte de los ciudadanos.

 

P: ¿Es el elevado coste de la implantación de datos y servicios el principal obstáculo de las Smart Cities, o hay otros?

R: No. Creo que el principal obstáculo es la decisión política. En un reportaje que le hicieron Maximiliano Chismearan,  cuando trabajó en la implementación de la ciudad digital de Marco Paz (municipio de la provincia de Buenos Aires). Hoy Maximiliano es el actual Sub-Secretario de Reforma y Modernización del Estado de la Municipalidad de Mercedes. En el portal de gobierno local se le preguntaba cómo se establecía la relación costos - implementación de nuevas tecnologías en la Gestión Municipal. Maximiliano respondió con una frase que dijo el intendente de Marcos Paz: 

Marcos Paz Digital, salió más barato que asfaltar dos cuadras".

Este concepto resume que el principal obstáculo es la decisión política, más allá que es inevitable una inversión en recursos físicos como en recursos humanos.

 

P: ¿Qué servicios de los que ofrece una Smart City contribuyen a la preservación del Medio Ambiente?

R: Los servicios de movilidad sin duda alguna, son unos de los principales servicios que contribuyen a preservar el medio ambiente; una parte del transporte se sustituye por la proximidad de las redes sociales. La ciudad digital ideal es una ciudad con bajos niveles carbono, tomando como paradigma novedoso las industrias de alta tecnología que van, lentamente, reemplazando antiguas industrias contaminantes.

Las TICs desempeñan un doble papel en apoyar de forma eficaz la gestión de los servicios de la ciudad y facilitar las opciones de transporte urbanas, las decisiones y las conexiones de las personas. Los enfoques de gestión urbana son cada vez más estratégicos, integrados y participativos. Las herramientas digitales de los sistemas GIS (sistemas de información geográfica)  han convertido en realidad  el intercambio de información y herramientas de propuestas de desarrollo y planes de trabajo. Estas herramientas nos habilitan a poder gestionar un gran apoyo para la reducción del gasto público, ya que podemos hacerlo efectivo a través del control de gasto de energía, y la optimización del uso de las distintas redes de transporte.

 

P: ¿Cuál es el límite de la privacidad de los ciudadanos en el desarrollo de las Smart Cities?

R:  Entramos en una pregunta difícil, donde creo que existen dos posiciones , la de entrecruzar información pública y privada, como por ejemplo los datos catastrales de una vivienda, los datos de relevamiento de la posesión de automóviles, los datos de historia clínica; y otra posición, en la vereda de enfrente, la de separar la información pública y privada. Creo que llevará un tiempo consensuar estas dos posiciones.  Sin embargo, muchas veces no termino de entender a las personas que se muestran en las redes sociales con toda su información privada  y se preocupan por el cruce de información. El uso de los distintos sensores utilizados en las ciudades inteligentes no implica lastimar la privacidad de los ciudadanos, las cámaras de video por ejemplo se instalan para la medición de la seguridad y análisis de las congestiones vehiculares en algunos países. Se necesita mucha educación tecnológica para cruzar estas barreras de conceptos.

 

P: ¿Hay alguna ciudad en el mundo que se aproxime a los objetivos de desarrollo sostenible, mayor eficiencia de los recursos disponibles e incremento de la calidad de vida del ciudadano y de su participación?

R: Si, Singapur. Esta maravillosa ciudad posee una población inferior a los cinco millones de habitantes, y  posee un nivel de ingresos similar al de los países occidentales más ricos y con un ingreso bruto per cápita superior al de la mayoría de los países europeos y a la totalidad de los países latinoamericanos. Singapur ha sido pionera en Gobierno Electrónico y Agendas Digitales, se identificó como una ciudad de negocios, y para mejorar el concepto se diseño un plan de cobertura de una red de comunicaciones. Este plan buscó por un lado  aumentar la apropiación en el uso de tecnologías y por otro,  generar incentivos en el sector privado.  A nivel educativo, las TICs se consideraron como habilidades básicas comparables con el uso del lenguaje, así las políticas diseñadas se enfocaron por una parte en aumentar los conocimientos en la población escolar y por otra, crear espacios de capacitación para la población adulta. Al aumentar la apropiación en el uso de las TIC, se genera una demanda en el uso de elementos TIC, creando una e-society, y además aumenta la oferta de mano de obra calificada en el uso de herramientas TIC.

Volvemos a la respuesta de una pregunta inicial sobre qué se necesita para implementar una ciudad inteligente: voluntad política y  educación TIC.

 

TRANSPORTE Y MOVILIDAD EN UNA SMART CITY

Pregunta: La movilidad es un problema cada vez más grave en las ciudades y, por tanto, objetivo prioritario dentro de una Smart City. ¿Qué retos debe asumir cualquier política que pretenda  mejorar el transporte y la movilidad en una ciudad?

R: El transporte implica transformar energía en movimiento más el plus que, con la ayuda de la información, permite a las personas y a los objetos superar de forma eficiente el tiempo y la distancia. La eficiencia, hace, en sentido una primera idea de optimización de sostenibilidad. Pero desde una perspectiva de la demanda se prefiere hablar de movilidad y no de transporte.  Independientemente de la inercia de algunas administraciones para cambiar la visión tradicional de gestión de servicios, una de las grandes dificultades a las que se enfrenta las ciudades para implementar las herramientas y los sistemas inteligentes, es la del desarrollo de la tecnología. Hablamos entonces de Voluntad Política. Creo que ese es el principal reto, vencer las voluntades políticas.

El proyecto de IBM en Estocolmo, donde la empresa ha colaborado en la implementación de un sistema de gestión de tráfico inteligente, que ha permitido reducir los atascos en un 20%, cifra que a su vez implica un 12% menos de emisión de CO2, un aumento del 7% en el uso del transporte público e incluso, ha provocado que el precio de los seguros descienda.

El concepto de movilidad en una Smart City se refiere a la sostenibilidad, la  seguridad y la eficiencia de los sistemas de transporte e infraestructuras, así como a la accesibilidad local, nacional e internacional. Una buena parte de las medidas a tomar en términos de movilidad se pueden enmarcar dentro de los Planes de Movilidad Urbana Sostenible.

 

P: ¿Le parece acertada la perspectiva de algunas ciudades que consideran que mejorar la experiencia del usuario del transporte es el reto principal de una Smart City, para que se convierta en alternativa real al uso del automóvil?

R: No. No debe ser así. Un plan de Movilidad Urbana Sostenible no aplica sólo a ese concepto.

Creo que la respuesta está en los beneficios que se obtienen al implantar este Plan:

  • Disminución de atascos y de los efectos derivados de la congestión (ruido, contaminación atmosférica, contribución al efecto invernadero y accidentes).
  • Disminución del consumo de energías no renovables, promoviendo el consumo de combustibles renovables (biocombustibles, energía eléctrica).
  • Mejora de los servicios de transporte público.
  • Mejora de las condiciones de accesibilidad.
  • Mejora de la salud de los habitantes gracias a la reducción de la contaminación y el ruido.
  • Mejora de la calidad del medio ambiente urbano

 Algunas propuestas válidas para desarrollar una movilidad sostenible pueden ser:

  • Planificación y diseño urbanístico favorable a la movilidad sostenible.
  • Financiamiento para proyectos de eco-movilidad.
  • Cambio en los modelos tarifarios del transporte público.
  • Implementar marco normativo que regule la movilidad.

De ese modo, los principales servicios que pueden implementarse en los ámbitos de la innovación y la seguridad aplicados en el transporte son:

  • Análisis de los flujos de tráfico, dando prioridad al transporte de emergencias y al transporte público.
  • Detección automática de las infracciones del código de circulación y los peligros en las carreteras; servicio de información mediante una señalización adecuada e información online de los accidentes producidos en las vías de circulación.
  • Desarrollo de modelos matemáticos y simulaciones para poder comparar distintas vías de circulación y distintos escenarios de transporte y así poder predecir posibles efectos sociales y ambientales.
  • Implantación de servicios de información online para los ciudadanos mediante Smartphones, dispositivos móviles, o carteles de mensaje variable.

 

P: ¿Cuál es la situación general del transporte y movilidad en su país (Argentina)?

R: A nivel digital e inteligente, no existe una política de desarrollo. Se ha luchado desde hace un tiempo en que el transporte se incluya en la Agenda Digital Argentina, tanto en el aspecto social, como tecnológico, pero la inserción ha sido muy leve.

Es una lástima, no poder generar normativa nacional a la cual se acoplen las distintas provincias y municipios. Los sistemas ITS, está demostrado reducen un porcentaje muy amplio de los accidentes viales, y esto va en crecimiento. Desde hace muy poco tiempo algunos sectores han comenzado a escuchar la asociación de transporte inteligente ITS Argentina.

Faltan directivas, educación en sistemas ITS, creación de bancos de datos abiertos, y mayor investigación de parte de las universidades. Muy pocos funcionarios relacionados al transporte hablan de sistemas inteligentes ITS.

La ciudad de Buenos Aires, ha implementado un plan de movilidad sustentable muy aceptable y que ha consolidado premios. Rosario y Tigre también están trabajando muy fuerte en estos planes.

¿Por qué no hablar de directrices para afianzar la creación de estos planes en las principales ciudades de Argentina?Espero los cambios. Realmente los espero.

Swarco AG ha desembarco en Argentina con su visión de querer ser la primera opción en la seguridad vial y en la gestión inteligente del tráfico en todo el mundo, y la misión de mantener el tráfico en movimiento para informar y orientar a los viajeros con productos y servicios innovadores para apoyar las crecientes demandas y necesidades de movilidad de la sociedad.

 

P: ¿Alguna ciudad del mundo se aproxima, en el ámbito del transporte y movilidad, al ideal de sostenibilidad, la seguridad y la eficiencia de las infraestructuras y sistemas de transporte?

R: No se si existen ideales. Prefiero hablar de buenas prácticas.

Barcelona se destaca en el ámbito de la movilidad urbana por el desarrollo del proyecto de colaboración público-privada LIVE (Logística per a la Implementació del Vehicle Elèctric). El proyecto nace con el objetivo de apoyar e impulsar el desarrollo de la movilidad eléctrica en la ciudad de Barcelona y su Área Metropolitana.

Málaga ha obtenido el galardón IDAE (Instituto de Diversificación del Ahorro y Eficiencia Energética) a la Movilidad Sostenible, por sus actuaciones para disminuir la presencia del vehículo privado en el centro histórico y monumental de la ciudad. Para ello, el Ayuntamiento ha diseñado un Plan Municipal de Movilidad Sostenible (P.M.M.S.), que incluye la implantación en el centro histórico de puntos de acceso, en el centro histórico dotados de tecnologías relacionadas con la movilidad como el reconocimiento digital de matrículas y cámaras de TV.

Los embotellamientos son probablemente uno de los principales problemas de las grandes ciudades. Israel está trabajando en un proyecto de avanzada: gracias a la información disponible se puede predecir dónde pasarán los embotellamientos, pero aún no es posible  descongestionar las calles. La compañía israelí Waze les pide a los ciudadanos participación en el proyecto, y con base en los datos de viajes reales enviados masivamente por sus fuentes, crea un mapa de las condiciones en tiempo real. Se estima que un 20% de los conductores de Israel contribuyen y usan la aplicación. Las anécdotas proporcionadas evidencian que cuando el servicio no está disponible se genera un caos. 

Pero curiosamente, Google compró a Waze por un monto de US$1.300 millones, posiblemente despejando la vía para que el buscador de internet se convierta en la próxima gran corporación en entrar en el mercado de las ciudades inteligentes. (Estimo que dentro de poco tiempo, todos tendremos acceso a esta aplicación).

Lo ideal no está tan lejos: imaginemos la movilidad de una ciudad que posee sensores de todo tipo, en la que vehículos e infraestructuras hablan entre sí, en que disponemos de información en tiempo real sobre servicios, en que podemos gestionar el transporte público, en donde podemos seguir a los vehículos y a las personas en su movimiento por la ciudad (de forma anónima, vía teléfonos móviles 3G con bluetooth y GPS), en la que somos capaces de predecir el comportamiento de la movilidad en función de condicionantes externos (meteorológicos, operaciones salida y retorno de fines de semana y puentes, incidentes), donde podemos reservar plazas de estacionamiento en la calle y en los estacionamientos.

 

P: De la implementación de sistemas de transporte inteligente se derivan muchos beneficios, pero sorprende el hecho de que muchos estén en fase embrionaria. ¿Qué falta para conseguir ir hacia adelante?

R: Vuelvo a una respuesta que ha sido común en muchas preguntas. Falta Voluntad Política.

Es muy importante destacar lo siguiente:

  • ITS es una nueva forma de trabajar en equipo compartiendo información, e inclusive sistemas entre los actores involucrados, tanto de la misma dependencia como de diferentes dependencias y jurisdicciones.
  • Los ITS no resuelven por sí mismos los problemas de transporte, requieren la intervención de personas en actividades complementarias de gestión y de operación.
  • Los ITS ayudan a mejorar la movilidad y la seguridad de las personas y mercancías mediante: la disminución de la cantidad y severidad de los accidentes; la reducción de demoras durante el viaje; la oferta de medios de pago más eficientes y cómodos, y la mejora de la calidad y oportunidad de la información a conductores y peatones en tiempo real.

 

P: ¿Es la dificultad de financiación la principal traba a la implantación de ITS, o hay otras igual de importantes?

R: No sé si la financiación en la principal traba. Hay soluciones que se podrían implementar ya mismo, con muy poca inversión. Creo que la principal traba está en el concepto que se tiene de los sistemas ITS, y que implica hablar de sistemas ITS.  Para que las autoridades de la administración pública, así como las organizaciones comerciales, puedan abordar el desarrollo e implementación de los ITS, es crítico tener una visión global de

  • Los distintos modos de conectividad: I2I (infraestructura a infraestructura), I2V (infraestructura a vehículo), V2I (vehículo a infraestructura), V2V (vehículo a vehículo) hacen que la plataforma digital permita maximizar la economía e innovar en todo su entorno. 
  • La cantidad de actores involucrados (stakeholders): políticos, técnicos, comerciales, legales y potenciales consumidores.

El trabajo conjunto del estado, empresas y universidades debería ser primordial en este punto. Pero muchas veces no se puede trabajar en proyectos cooperativos dentro del país. Hay muchos celos comerciales más que políticos.

 

P: ¿Cuál es su opinión acerca de los impuestos que tienen como finalidad la reducción del tráfico?

R: Estoy totalmente de acuerdo con ello. El ejemplo de Londres, del pago de peaje en zonas específicas, debería implementarse en varios lugares.

El uso de los impuestos no sólo tiene como finalidad la reducción del tráfico, sino que podría también implementarse un sistema de financiamiento a la innovación y a las mejoras de la movilidad y el transporte.

 

Twitter: @carmenlagamba

Linkedin: Carmen La Gamba

Facebook: Carmen La Gamba

 

Entrevista realizada por Susana Cegarra: @CegarraSusana