Una nueva era de observación de la Tierra desde la #EstaciónEspacialInternacional

ArtÍculo original de Muthukumar Kumar
09/10/2014 - Publicado en Geoawesomeness.
20/10/2014 - Versión editada y actualizada para i-ambiente.es por Francis Ortiz & Muthukumar Kumar

"Fuera de la Tierra, para la Tierra" es el lema de la NASA para la Estación Espacial Internacional (ISS) con la puesta en marcha de instrumentos de observación de la tierra adicionales a finales del mes pasado, en NASA está todo a punto  para dar inicio a lo que se puede llamar  "La nueva era de las Ciencias de la Tierra desde la Estación Espacial".

Un total de 6 instrumentos serán montados en la estación para ayudar a estudiar nuestro planeta. El primer conjunto de instrumentos se han programado para ser lanzados a finales de este año, y el resto de los instrumentos se pondrán en marcha en el año 2016.

Normalmente, estos instrumentos habían sido parte de una misión de satélite, pero la ISS tiene algunas ventajas en este sentido. La órbita de la ISS ofrece un tiempo de observación más largo sobre los bosques y la vegetación que la que permite la órbita polar para las misiones de observación de la Tierra. Además, laa limitaciones derivadas de la falta de energía son también mucho menores, ya que la ISS tiene potencia suficiente para todos estos dispositivos. He aquí una breve repaso a los instrumentos y sus propósitos:

ISS-Rapidscat será programado para su lanzamiento después del 19 de Septiembre en el vuelo Comercial de Servicios de Reabastecimiento de SpaceX programado para la ISS. El instrumento monitorizará los vientos del océano y los huracanes desde la estación espacial.

El Sistema de Transporte de nubes aerosoles (CATS) será el segundo instrumento en despegar hacia la ISS, y está previsto que lo haga en otra misión SpaceX de Reabastecimiento prevista para diciembre. El CATS es un instrumento láser que medirá las nubes, ubicación y distribución de partículas en el aire, así como la contaminación, el polvo mineral, el humo y otras partículas en la atmósfera.

El Experimento de aerosoles estratosféricos y Gases III (SAGEIII), ayudará a la medición de los aerosoles, el ozono, el vapor de agua y otros gases presentes en la atmósfera superior. para ayudar a los científicos a evaluar la forma en que la capa de ozono se está recuperando y comprender mejor el cambio climático global.

El sensor de captura de rayos (LIS) en realidad no es algo nuevo. Fue lanzado por primera vez en 1997 como parte de la misión de medición de la precipitación tropical de la NASA. Seguirá de cerca los relámpagos para los estudios de ciencias de la Tierra y proporcionar la calibración cruzada del sensor y la validación con otros instrumentos bordo de vehículos espaciales y redes de rayos terrestres.

La Dinámica de los Ecosistemas Investigación Mundial (GEDI) estudiará los bosques en 3D. Se utiliza un sistema basado en láser para estudiar la estructura del dosel del bosque en una gran variedad de ecosistemas y a diferentes latitudes. El objetivo principal es ayudar a comprender mejor los cambios en el almacenamiento de carbono en los bosques por las actividades humanas y las variaciones naturales del clima.

El Radiómetro Térmico de Ecosistemas (ECOSTRESS)  es un espectrómetro de imagen térmica multi-espectral de alta resolución, que va a ayudar al estudio del uso del agua y el estrés hídrico en la vegetación El objetivo es entender la relación entre el ciclo del agua y la salud de las plantas y también a entender cómo los ecosistemas manejan los cambios en el clima.

Con el lanzamiento de estos instrumentos, la ISS se unirá a una flota de 17 misiones de de la NASA para la Observación de la Tierra que actualmente están proporcionando datos sobre este planeta, dinámico y complejo que llamamos mundo.

Muthukumar Kumar - Francis Ortiz