Programa Skybox for Good: imágenes de satélite para beneficio público

La política de datos abiertos LandSat permitió a varios investigadores de todo el mundo acceder a Multi Spectral Satellite Imagery con fines de investigación y es, tal vez, el conjunto de datos de imágenes de satélite más utilizado para fines de investigación; pero fue Google Earth quien realmente democratizó el acceso a imágenes de satélite, permitiendo a todo el mundo ver cómo son sus hogares y barrios desde el espacio.

Google Earth es el tipo de iniciativa que llega a la imaginación del público más que algunas investigaciones basadas en SIG, permitiéndoles ver el valor de los datos de satélite, aunque en sí Google Earth tuviese datos satelitales limitados.

Ahora, como parte de Geo for Good User Summit 2014, Skybox Imaging ha anunciado que va a empezar a ofrecer acceso a sus imágenes de satélite para el beneficio público. Skybox Imaging es parte de Google desde junio de 2014:

“Anunciamos Skybox for Good program, en virtud del cual contribuiremos con imágenes de satélite a proyectos que salvan vidas, que protegen el Medio Ambiente, que promueven la educación, y que impactan positivamente a la humanidad.” Julian Mann, Skybox co-fundador y desarrollador Abogado, Google Earth Solidario

Skybox for Good, es una iniciativa de Google Earth Outreach, que en un principio proveerá de imágenes de satélite a un grupo selecto de organizaciones como Halo Trust, una ONG cuyo objetivo principal es eliminar las armas/minas terrestres que deja la guerra; organizaciones como SkyTruth y Appalachian Voices, que están monitorizando minería en las regiones boscosas. Todas las imágenes estarán disponibles bajo la licencia Creative Commons by Attribution license (CC BY 4.0), para que todo el mundo pueda verlas y utilizarlas.

A pesar de los avances en tecnología y capacidades de imágenes por satélite, el principal problema para el uso de imágenes de satélite para investigación y uso público ha sido la falta de open data, y es alentador ver que ya varias organizaciones, entre ellas la WRI, SkyTruth, Google Ebola Response, han solicitado a Skybox imágenes de satélite.

Skybox y Google sin embargo, no han mencionado que las imágenes de satélite estarán disponibles en tiempo real según han informado algunos sitios web. Se pueden ver las imágenes que ya están disponibles, en este enlace al mapa donde esta información se ha visualizado.

¡Esta es una gran noticia para las ONGs! Esperemos que esto les permita centrarse en sus objetivos y no preocuparse por cómo tener datos de satélites para obtener información.

Puesdes seguir a @earthoutreach para tener actualizaciones, sobre cómo Skybox Imaging extiende el SkyBox for Good program.